Institutionen för cell- och molekylärbiologi

Populärvetenskaplig presentation

Sjukdomsalstrande mikroorganismer innebär en stor börda för världens befolkning. Ett exempel är Plasmodium falciparum som orsakar malaria. Världshälsoorganisationen (WHO) räknar med att nästan 1 miljon människor, mestadels afrikanska barn, dör pga malaria varje år; halva världens befolkning bor i riskområden. Mycobacterium tuberculosis orsakar sjukdomen tuberkulos, och man räknar med att var tredje människa på jorden är smittad av tuberkulosbakterien och att 1,4 miljoner människor dör varje år. Dessa sjukdomar ger upphov till stor fattigdom och mycket lidande i tredje världen, och genom uppkomsten av läkemedelsresistenta stammar, förväntas situationen bli mycket värre. Eftersom vacciner ännu inte finns att tillgå, har utvecklandet av nya läkemedel hög prioritet. Viljan hos de flesta läkemedelsföretag att investera i den grundforskning som behövs för att utveckla nya läkemedel som kan förebygga och bota sjukdomar är direkt kopplad till den eventuella vinst de kan göra. Sjukdomar som drabbar världens fattigare delar är inte tillräckligt vinstgivande för de flesta företag att satsa på. Det är därför viktigt att akademiska laboratorier och företag arbetar tillsammans och hjälps åt i detta arbete.

Kanske mer intressant för de stora läkemedelsföretagen, och samtidigt mera skrämmande för medborgarna i industriländerna, är den grupp av bakterier som kallas för ESKAPE patogener. Dessa läkemedelsresistenta bakterier orsakar majoriteten av de infektioner som förvärvas i sjukhusmiljö. Sådana infektioner är speciellt lömska, eftersom en patient som besöker ett sjukhus för en lättare åkomma, kan på grund av besöket erhålla en infektion som är betydligt allvarligare.

I vårt labb, vi fokusera på enzymer (katalytiska proteiner) som patogenerna behöver, men som inte finns hos människor. Vi klonar, uttrycker och renar tillräckligt stora kvantiteter av de studerade enzymerna för att sedan undersöka deras struktur med hjälp av en metod som kallas röntgenkristallografi. Parallellt försöker vi hitta små molekyler (inhibitorer) som blockera patogenernas enzymer selektivt, utan att påverka våra egna enzymer. Vi designar också nya inhibitorer baserat på proteinets 3D struktur, och hittar helt nya typer av inhibitorer genom högkapacitetsscreening.